Ibsen i badekaret

Mens Inger Marie Kjølstadmyr jobbet med prosjektet Henrik Ibsens skrifter, kom hun over et brev forfatteren skrev til sin kone Suzannah i romjulen 1894. Her uttrykker han sin store glede over en av sine julepresanger: «Den mest kærkomne og nyttige juleforæring var fra Bergliot. Hun gav mig en umådelig stor badesvamp som jeg vasker og frotterer mig med både aften og morgen og befinder mig udmærket vel derved». Sånne opplysninger om Norges nasjonalforfatter snubler man ikke over uten at det blir bok av det. I dette tilfellet er det blitt en illustrert barnebok, hvor man med egne øyne kan beskue en lykkelig badende Henrik Ibsen.

Historien er like enkel som den er herlig. Forfatteren ankommer sin leilighet i Kristiania en regntung aften i oktober 1895, hvor hans tre hushjelper venter på ham. Henrik skal bade, men han finner ikke badesvampen sin. Den må han ha, om han så må endevende leiligheten sin for å finne den. Til slutt finner han svampen i hårtoppen til Lina (hvordan havnet den der?). Henrik kan leke med den i badekaret, før han spiser to kavringer med smør og syltetøy og blir beordret i seng. Der sovner han søtt med en liten mus på dyna.

For et barn er dette en gjenkjennelig fortelling. Bade, spise, sove – koselig og fint. Åshild Irgens’ illustrasjoner er akkurat passe fargerike og frodige, med mange detaljer barn kan peke på og undre seg over. Boken er dessuten akkurat passe frekk – for en voksen leser, selvsagt. Og det er som voksen leser jeg fryder meg over historien. Når man har lest sin Ibsen – Et dukkehjem, Vildanden, Hedda Gabler og Gengangere – er det ikke mye som slår synet av den store forfatteren i pysjamasen, der hun tusler nybadet og mett mot sengen. Og den myndige frøken Blehr som bestemmer over både kveldsmat og leggetid, tjukk og blid.

Så svamper han seg selv på den store magen. Og han svamper hele kanten på badekaret og litt på veggen.

Jeg ler meg ihjel. Denne boken må være et must å lese for alle små kroker som gode litterater skal bli. Min Ibsen-samling er i alle fall endelig komplett. Ved siden av Ibsens samlede verker i smukke bind, og Tore Rem og Toril Mois bøker om forfatterskapet hans, står Henrik og badesvampen nå i bokhylla som en naturlig del av Ibsen-samlingen. Selv om jeg ikke har barn ennå, kan jeg lett forestille meg en dag langt frem i tid når poden sitter i norsktimen og blir fortalt om den store Henrik Ibsen, og tenker: «Er ikke det han tjukkasen i badekaret?»

Akkurat som det skal være når man skal nærme seg store litterære autoriteter med passe skepsis og ungdommelig pågangsmot. Jeg håper på en liknende bok om Knut Hamsun.

Takk til Aschehoug forlag for leseeksemplar.

4 thoughts on “Ibsen i badekaret”

  1. akk, slik en uhøytidlig behandling av de høyverdige -)
    Jeg hopper over denne, men kommer Hamsunvarianten blir det innkjøp, har litt vanskelig for å forstille meg badesvamp og brede smil med den mannen.
    Hadde store planer om intrikate omtaler og heftige løpeturer på ferie, men har knapt åpnet ei bok, så siden det ikke blir et fellesjulehilsen til alle fra egen blogg, får jeg si det her.
    GOD JUL!!

    1. Haha, det var litt av en tanke! Smilte Hamsun noensinne bredt? Jeg ser for meg at Hamsun byttet ut badesvampen med et fruentimmer når han badet, og da blir det fort attenårsgrense på boken. Men for all del, jeg hadde stått først i køen. Du får trøste deg med at du faller utenfor Ibsen-målgruppen og at dine søte små ikke lenger er små nok til å sette pris på tykke menn i badekaret, og heller ikke store nok til å sette pris på uhøytidelig behandling av de høyverdige.

      GOD JUL til deg også! Håper julenissen tar med litt bokinspirasjon til deg.

  2. Kjøpte denne herlige historien til min niese på ett år. Er det noe hun er opptatt av, så er det bl.a å bade. Til og med tante koser seg med billedboken. Anbefales på det sterkeste.

    1. Så gøy å høre at også små lesere koser seg med boken. Jeg ville ikke anbefale til andre enn voksne (Ibsen-)lesere med barn siden jeg ikke kjenner noen småtroll jeg kan teste den på. Men bading er som regel et populært tema, og jeg synes det er flott med barnebøker som også er morsomme å lese for voksne.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s